Fauna Africana

El hallazgo de fauna africana en el Pleistoceno inferior de España fue una gran sorpresa.Theropithecus cf. oswaldi de Cueva Victoria se publicó con rapidez en revistas internacionales (Journal of Human Evolution, vol 28, nº 6, 1995). Esta era la primera vez que se describía un taxón africano fuera de Africa o Israel. Además de este papión se han descrito como africanos: Megantereon waitei, Hippopotamus antiquus, Equus granatensis y Pachicrucuta brevirrostris.

Es probable que alguno o todos de estos taxones lo sean, pero en la actualidad no hay una aceptación generalizada entre los paleontólogos. Debemos recordar que la mayoría de estos taxones también están presentes en Cueva Victoria. Otro dato muy relevante es el hallazgo de Ursus etruscus en el Plioceno de Marruecos (Casablanca). Este taxón es típicamente euroasiático y su descripción a 2,3 millones de años en el Norte de Africa es excepcional. Estos dos hallazgos sólo pueden interpretarse de una manera: que el Estrecho de Gibraltar pudo ser franqueado por fauna africana y euroasiática durante el Plioceno y Pleistoceno como mínimo una vez, aunque probablemente este intercambio se realizó en varias ocasiones. Así pues, Cueva Victoria es la "Puerta de Europa", en el sentido que en este yacimiento se puede ratificar, con datos faunísticos indudables, la posibilidad de colonización humana de nuestro continente en estas edades tan remotas.

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